L'attaccante turco della Roma Cengiz Under ha parlato ai microfoni del quotidiano inglese The Guardian. Queste le sue parole:

Il tuo incontro con Totti?

È una leggenda, un'ispirazione. Il benvenuto di Totti nel mio primo giorno è difficile da descrivere. Non so dire quanto ero emozionato, mi sentivo come un fan che ha incontrato il suo idolo, mi ha fatto quell'effetto. Gli ho chiesto se potevamo farci una foto insieme, che poi ho caricato direttamente su Instagram. Totti è un'altra cosa, rappresenta qualcosa che va oltre il calcio. È una leggenda dentro e fuori dal campo. E' un sinonimo di Roma, è impossibile non sentire un legame col club quando al primo allenamento vieni accolto da Totti. Ma c'è un altro lato di Francesco. L'ho dipinto come uno molto metodologico e serio, ma in realtà è un personaggio frizzante. Ama raccontare barzellette. Non ne capisco la maggior parte. Ma la squadra lo fa e c'è un buon umore in campo quando è nei paraggi. Fa sempre discorsi divertenti ai pasti di gruppo. Non capisco tutto quello che sta dicendo, ma posso vedere che ci si immerge davvero nel modo in cui agita le braccia.

Sul cambiamento di cultura che hai dovuto affrontare?

Trasferirsi all'estero è stato davvero uno shock culturale. C'è molto più coinvolgimento di quanto immaginassi. Mi sono trasferito all'estero da solo e ho lasciato la mia famiglia, non conoscendo nessuno o potendo comunicare con nessuno. Non posso dirti quanto sia stato frustrante. Non avevo pensato prima a queste cose. È stato davvero difficile. Mi sono sentito solo per la prima volta, davvero solo. Era la prima volta che sperimentavo la vera solitudine.

Hai giocato abbastanza da quando sei arrivato… In Turchia si fanno crescere i giovani?

Sono venuto da un posto dove i giovani non hanno avuto queste opportunità nella vita. Devo ringraziare il presidente dell' Altinordu. Quando era a capo del Bucaspor e poi dell'Altinordu, era uno dei pochi presidenti di club che si concentravano sulla scoperta dei talenti. Mandarono degli osservatori a Sindirgi, mi trovarono, videro il potenziale e mi contattarono. Non molti giocatori si trasferiscono nella grande città a quell'età, ma hanno mostrato fiducia in me. Abdullah Avci ha riposto la sua fiducia in me e mi ha dato una chance. Un sacco di altri allenatori non avrebbero colto questa possibilità … specialmente in Turchia: basta vedere quanti giovani giocatori buttano una stagione intera.

Quando ti sei convinto di venire a Roma?

Mi sono convinto dopo aver ascoltato il piano di Monchi. Mi ha spiegato che stavano facendo grandi cambiamenti. Ha chiarito che mi voleva come giocatore per la prima squadra, non come una prospettiva futura. Mi considerava un calciatore in crescita, una stella nascente con un potenziale. Lui sa cosa dire e come spiegare le cose. Ha spiegato il progetto in dettaglio, che la Roma è un club che non ha paura di schierare i giovani e che il tecnico ha il coraggio di dare loro una possibilità.

Il tuo rapporto con Di Francesco?

Ha svolto un ruolo determinante nel convincermi a far parte della Roma. Ho sempre avuto interesse per il lato tattico del gioco. È stata una vera e propria crescita personale prendere confidenza con la tattica di Di Francesco, ma è stato di grande aiuto. Ha passato molto tempo a spiegarmi nel dettaglio ciò che si aspetta da me. Ha fatto tutto il possibile per farmi sentire il benvenuto. Lui è un allenatore davvero intelligente e si assicura di trasmettere le sue idee ai giocatori. È disposto a correre rischi. Dicono che il calcio italiano è difensivo, ma a lui piace attaccare. Richiede anche disciplina. Il livello di preparazione delle partite è qualcosa che non ho mai visto prima.

Sull'allenamento…

Alcuni giocatori si lamentano dell'allenamento, ma io lo adoro. Se proviamo i tiri in porta, mi piace continuare ad esercitarmi dopo che la sessione è finita. Ho fatto molta strada in breve tempo. Mi piace dimostrare alle persone che sbagliano e superare le aspettative. Lo faccio da quando avevo 10 anni.

Sei uno dei migliori prospetti turchi degli ultimi anni…

È un onore essere definito un prodigio. Continuo a ricevere messaggi sui social da persone che mi dicono quanto siano orgogliose di me, così mi sento come se fossi un ambasciatore per loro e per il mio paese all'estero.