Daniele De Rossi ha rilasciato una lunga intervista al quotidiano argentino La Nacion. Diversi i temi toccati dal Sedici, incentrati perlopiù sulla sua avventura al Boca Juniors. Ecco le sue parole:

La vita a Roma.
"Vivo molto vicino a Piazza San Pietro, a 100 metri dal più famoso argentino del pianeta All'inizio è stato un po' complicato, perché molte persone sono state sorprese nello scoprire che vivessi qui, ma ora sono uno del quartiere". 

La mancanza dell'Argentina.
Mi sveglio all'alba e scrivo a Osvaldo 'mandami due o tre chili di tortilla di patate'. E non ho più mangiato quella carne. Guardando 'La Casa di Carta' con mia moglie, quando Palermo ha parlato, in argentino, ci siamo guardati l'un l'altro e abbiamo quasi iniziato a piangere. Quando sono tornato al centro d'allenamento del Boca ho sentito di essere nel posto giusto, ma al momento sbagliato. Non passa una settimana che non mi manchi tutto del Boca, di Buenos Aires, e mi dispiace, perché mi dicono che la situazione in Argentina è molto complicata e temo che il giorno in cui potrò tornare, non troverò il paese che ho lasciato. Nel paese in cui mi trovavo e mi sentivo come a casa".

L'emergenza Coronavirus a Roma.
"Ho visto Roma come non avrei mai immaginato di vederla: deserta. Gli italiani, e in particolare i romani, sono i più vivi. E non mi aspettavo che saremmo stati in grado di essere così rispettosi delle indicazioni. Perché prima pensavamo fosse una malattia che colpisse principalmente le persone anziane, ma poi sono iniziati a morire anche persone di 30,40 o 50 anni. La vita è già molto simile a come era prima, e questo mi preoccupa perché in Italia dimentichiamo tutto molto rapidamente. Dobbiamo stare attenti, perché gli esperti continuano a segnalare un possibile seconda ondata a settembre o ottobre. Ho ancora un po' di paura".

L'esperienza al Boca.
"Mi hanno chiesto tutti la maglietta del Boca, nemmeno nei miei 18 anni a Roma ho avuto così tante richieste. Ho conservato la maglietta del debutto contro l'Almagro e quella in Copa Libertadores, Ho anche il numero 16 sulla maglietta nuova, quella dell'Adidas. Mi hanno detto che avrei dovuto firmare qualcosa, non so cosa fosse, che riguardasse i diritti. Ma non mi importa, mi fa piacere che la mia immagine sia accostata al Boca Juniors". 

Il titolo vinto dal Boca.
"Sono felice se qualcuno pensa a me come uno che possa aver dato una gioia ai tifosi del Boca, ma non ho fatto quasi nulla. Me ne rendo conto, ne sono consapevole. Il titolo è stato vinto dai miei compagni di squadra in campo e sono stato molto contento per loro. Mi sono sentito parte di quel gruppo, oggi mi sento ancora parte di quel gruppo, ma non ho fatto molto. Un giocatore come me, che è sempre stato il protagonista, un leader, un pezzo importante, che ha giocato mille partite, non si gonfia il petto per un titolo che i miei compagni di squadra hanno vinto con i denti e le unghie. Non sarebbe giusto, sarebbe irriverente nei loro confronti. Ho fatto la mia parte, mi sento parte di quella squadra e continuerò a sentirmi parte di quella squadra per i prossimi due o tre anni, ma i miei meriti sono davvero molto pochi.

Hai visto la partita Boca-Gimnasia?
"Potevo vederlo. Mio padre aveva comprato un… Come si dice… Una tessera, un abbonamento per vedermi quando ero al Boca… Avrei potuto vederlo, ma mi sono addormentato. Era troppo tardi, quasi le tre, quattro del mattino in Italia… Ero sicuro che il River avrebbe vinto facilmente a Tucumàn e invece... La mattina dopo mi sono svegliato, ho controllato i notiziari e i risultati. Il Boca era campione!".

Cosa hai fatto? Hai chiamato qualcuno o ti hanno chiamato?
"Parlo molto spesso con molti dei miei compagni. Gli ho mandato dei video, delle note audio, li ho caricati, gli ho detto che volevo dei premi, dei soldi, delle riconoscenze. Gli ho detto che era tutto merito mio, che loro non avevano fatto nulla di che per vincere il titolo (ride, ndr). Purtroppo in quei giorni non avevo un animo da festa, qui in Italia c'erano centinaia di defunti ogni giorno. La loro memoria richiedeva prudenza. Continuo a parlare con loro molto spesso. Gli voglio molto bene perché mi hanno accolto in modo incredibile, tutti quanti. Come in ogni spogliatoio, ci sono i cinque o sei giocatori che uno sceglie, che rimangono poi nel tuo cuore. Agli altri voglio bene, ma per questi cinque o sei, qualunque cosa mi chiedano, attraverserò l'Atlantico per aiutarli".

Chi sono?
"Franco Soldano, il mio compagno di stanza. Parliamo ogni due-tre giorni. Goltz, che è un fenomeno dentro e fuori dal campo. 'Calì' Izuierdoz. Ho paura di dimenticarmene qualcuno. Ogni tanto sento Junior Alonso, 'Wancho', 'Ema' Mas, Buffa, Campuzano. Ma Soldano, 'Calì' e Goltz sono nel mio cuore. Mi hanno aiutato, dopo una settimana mi sembrava di conoscerli da sempre".

Il livello di Tevez nel 2020 ti ha sorpreso?
"Quando qualcuno dubita del loro livello, i campioni, i veri numeri 1, migliorano ancora e zittiscono tutti. Succede sempre e ovunque. E un fenomeno come lui è un altro esempio. Poi anche il modo di giocare della squadra ha aiutato, il coach Russo gli ha dato molta fiducia e Tevez ha trovato una condizione fisica ottimale: alla nostra età, se non sei al 100%, è tutto molto più difficile. Le gerarchie non sono tutto, non bastano se i muscoli non rispondono. È andato tutto bene, ha avuto la testa giusta, come diciamo qui, e ha fatto una seconda parte di campionato incredibile. Ma non sono rimasto sorpreso, non stiamo parlando di uno sconosciuto o di un giocatore qualsiasi. Stiamo parlando di Tevez".

Ti sei mai pentito di aver lasciato così presto il Boca?
"Sono tranquillo con la mia coscienza, ma molte volte mi sveglio che mi manca il Boca. A me, così come a mia moglie Sarah. I bambini sono più felici qui, oltre al fatto che mio figlio Noah continua a cantare le canzoni del Boca e continua a parlare di Buenos Aires. Ma qui hanno i loro nonni, i loro amici, i loro cugini. È stata un'esperienza incredibile, molto breve, troppo breve per quello che volevo fare, ma molto intensa. Molto forte. Non ero abituato a cambiare posto, figuriamoci paese. E la prima volta che lo faccio, vado dall'altra parte del mondo, dove nessuno mi conosceva. In Italia avevo circa 1.000 persone che mi dicevano 'Dove vai? L'Argentina è piena di criminali, ti uccidono lì per prendere un taxi di notte, è pericoloso'. Ho scelto comunque di andare ed ero a mio agio ed ero felice. Ma mi mancava la mia figlia maggiore, aveva bisogno di me".

Era l'unica ragione, non c'era nient'altro dietro il tuo addio?
"Non mi conoscono molto bene: non dico bugie, non dico mai bugie perché non ho motivo di mentire. Io non mento. Non mi sarei mai perdonato l'aver usato mia figlia come motivo per nascondere una scusa. Nel novembre dello scorso anno ero già convinto e avevo preso la decisione: mia figlia mi mancava molto. Sono dovuto tornare a Roma".

Riquelme ha provato a convincerti?
"Sì, ci ha provato, e anche Bermúdez e Cascini ci hanno provato. Erano tutti molto amorevoli e per rispetto li ho ascoltati. Ma sono stato molto chiaro dal primo giorno in cui sono tornato, anche prima delle visite. Ho detto: 'Devo andare'. Mi hanno detto che credevano in me, ma nessuno poteva convincermi, Né un genio come Riquelme né mio padre né mio nonno. Nessuno. È stato molto premuroso.

Ci sono persone che pensano che tu sia venuto solo in vacanza...
"Sì... Ma non me ne frega niente di quello che dice una persona dietro uno schermo. Se dico che amo il Boca, sono considerato un venditore di fumo. In Argentina è così e qui in Italia è simile. Questa espressione in Argentina è utilizzata per tutti: calciatori, politici, allenatori... Non mi interessa ciò che dicono, tranne se lo dice qualche ex calciatore che fa l'opinionista in tv. Io non potrei mai fare una cosa del genere, non parlerei mai male di altri calciatori. Posso dare un giudizio, ma non direi mai che qualcuno è in vacanza: è una mancanza di rispetto".

Tornerai in Argentina?
"Devo tornare come turista e devo tornare per ringraziare le persone che mi hanno aiutato così tanto. E ho in testa l'idea di tornare come allenatore del Boca. Potrei essere l'ultimo della lista, ma la mia idea è quella. Se le cose fossero andate bene, avrei già incontrato Nico Burdisso per farmi iniziare la mia carriera di allenatore nel club. Fu prima che iniziassero i piccoli problemi familiari. Il giorno in cui ho firmato la risoluzione ero negli uffici della Bombonera e improvvisamente ho alzato la testa e la Copa Libertadores era lì, in una vetrina. E mi sono detto: 'Non ho lasciato nulla da calciatore, ecco perché voglio tornare come allenatore perché questa squadra è nel mio cuore'. Ho già detto a Paolo Goltz che lo voglio come assistente di campo".

I calciatori argentini?
"Mi è sempre piaciuto il modo in cui Riquelme ha giocato, era un genio del calcio mondiale. Un altro centrocampista che amavo era Redondo, era un poeta incredibile. E un altro era Verón, che era in Lazio e in Inter. Ero molto giovane e non mi sono fermato affatto, quindi stavo per combattere con i vecchi e penso che dovresti avere ricordi di quel tifoso che ha parlato, parlato … Ho parlato troppo sul campo. Non avevo paura, Ho avuto il coraggio dei giovani e ho combattuto con tutti, con quegli argentini dell'Inter … Verón, Kily González, Almeyda … Sono andato e mi sono buttato in mezzo a tutti. Ma mi sono reso conto che Verón era di un altro livello. E tornando ai nostri tempi, c'è un giocatore che è al culmine del massimo: adoro Di Maria, mi è sempre piaciuto. E sembra un bravo ragazzo. Lui e Agüero sono i migliori argentini di oggi".

Hai giocato contro Messi.
"Condividere il campo con lui è una motivazione incredibile. A volte mi sono reso conto che i miei compagni di squadra, prima della partita, lo guardavano con occhi diversi, come con ammirazione e anche a me è successo. Ho cercato di non mostrare i miei sentimenti né la mia debolezza prima di affrontare un giocatore così eccezionale. Quando strappi la palla da Messi ti dà un sapore diverso rispetto a quando la rubi a qualcun altro. Non ci sono parole per un calciatore così. Ce ne sono anche altri forti come Ronaldo, ma poi c'è una questione di piacere e mi piace vedere Messi. L'unica fortuna che ha è che ha giocato nella squadra più grande degli ultimi 30 anni, il Barcellona di Guardiola".

Messi viene molto criticato in Argentina.
"Se in Italia dici che in Argentina criticano Messi, ridono. Dicono che non ha personalità, ma ci sono persone che hanno il coraggio di dire criticarlo da dietro un computer, e poi hanno non hanno il coraggio di chiedere alle mogli di cambiare canale. Ha oltre 1000 goal in carriera. Nessuno come lui si è abituato a godere dell'amore delle persone e anche a sopportare critiche, spesso ingiuste. Ha perso due finali di Coppa America ai rigori, e io sono campione del mondo ai rigori. Lui viene criticato in Argentina, io sono un eroe insieme ai miei compagni di squadra per aver vinto i Mondiali del 2006. Per una questione di centimetri. Non può essere, no, mi rifiuto. Vorrei che tenessi presente che spesso è lui a portare le responsabilità sulla schiena".

Hai giocato con sedici argentini nella tua carriera: che ricordi ne hai?
"Potrei dire cose positive su ognuno di loro. Ma quello che mi ha conquistato era Batistuta. Quando sono entrato nello spogliatoio a Roma, ero un bambino, ed era già lì. Era diverso dagli altri. È venuto a Roma e ha iniziato a convertire gli obiettivi della società e ci ha portato allo scudetto dopo 20 anni. Mi allenavo con lui e volevo abbracciarlo e baciarlo, ma non potevo comportarmi come un tifoso. Con Burdisso ho una rapporto speciale. La vita ci ha anche uniti dall'altra parte del mondo. In un altro posto e in un altro ruolo. Mi ha aiutato in tutto. Quando l'ho incontrato al di fuori della Roma, dalla parte della leadership, mi sono reso conto che era ancora più grande, è un amico per me. Come giocatore era duro, un 'martello', sempre concentrato, troppo concentrato sul calcio, molto professionale. Mi ha detto 'vieni al Boca, sarà un anno importante, ci saranno le elezioni'. Ho pensato 'cosa dice questo idiota, che mi importa delle elezioni, se quello che voglio è giocare al Boca?'. In Europa i giocatori non sanno nemmeno delle elezioni nei club, ma lì è diverso, ovviamente... Più tardi ho capito cosa significa in un club come il Boca avere elezioni".

Paredes
"L'Argentina è molto strana: penso che qualitativamente non sia seconda a nessuno, ma ha avuto sfortuna e distrazioni, che gli hanno impedito di vincere titoli. Penso che Leandro possa guadagnarsi un posto fisso a centrocampo per molti anni. Ha tanta personalità. Dovrà migliorarne alcune, ma come tutti i calciatori di 25 anni. E' già a un livello più alto del mio. Sono felice per lui, perché l'ho incontrato quando era molto giovane, era molto timido, si è infortunato e ho cercato di aiutarlo, non perché venisse dal Boca, mi comporto con tutti così.  Iturbe e Lamela sono venuti dal River e ho fatto lo stesso, non me ne frega niente da dove vengono, mi interessa solo che si comportino bene e siano rispettosi. E lo erano".

Com'è essere campione del mondo?
Avevo solo 22 anni, per cui non ti rendi pienamente conto di cosa significhi essere campione del mondo, per la tua carriera e per il tuo paese. Vado in Italia e la gente mi saluta, mi dice cosa stava facendo mentre io calciavo il rigore in finale contro la Francia, la gente non lo dimentica. Ragazzi di 15 anni che mi vedono e mi ringraziano, praticamente non erano nemmeno nati. È qualcosa di indimenticabile. Nei paesi latini è lo stesso. Sicuramente i campioni del mondo argentini del 1978 e del 1986 continuano ad essere onorati in ogni luogo in cui vanno. Io, ovunque andassi a giocare, mi prendevo gli insulti peggiori dai tifosi avversari, ma a partita finita sapevo che mi rispettavano. E so che il motivo era la vittoria del Mondiale. A 22 anni ti ubriachi sull'autobus scoperto durante le festività, ma in seguito ti rendi conto di quanto significhi vincere una Coppa del Mondo con il tuo paese".

Hai avuto tanti allenatori: Capello, Luis Enrique, Spalletti.
"Ho cercato di prendere qualcosa da ognuno di loro, anche quelle cose che pensavo non essere così buone. I loro errori, che non voglio fare allo stesso modo. Sono stato fortunato, ma non significa che sarò un buon allenatore. Vedremo se riuscirò a trasmettere quanto hanno trasmesso a me. Penso di essere molto vicino a diventare un tecnico. Mi sento pronto e entusiasta. Faccio già riunioni con il mio staff tecnico. Anche senza una squadra, stiamo già lavorando insieme, guardiamo le partite ma non ho fretta, ma la possibilità mi entusiasma perché voglio farlo davvero"

Qual è il primo ricordo che hai di Maradona?
"I miei primi ricordi sono collegati a quelle immagini del Napoli, e non sono mai stato un tifoso del Napoli, io tifo Roma da quando ero molto giovane, ma penso che il cuore di ogni tifoso non possa non amare un giocatore come lui. Quelle immagini sono i miei primi ricordi, così come la faccia stupita di mio padre che lo guardava. E poi i Mondiali, quelli di Italia '90. Quella Coppa del Mondo era speciale, qui nelle strade si respirava la festa, avevamo una buona squadra, ricordo come i napoletani hanno tifato per Diego durante la partita nonostante stesse giocando contro l'Italia e ricordo come lo fischiarono in finale a Roma. Indimenticabile, avevo 7 anni".

Sei andato in tribuna a Italia '90?
"No, non era facile ottenere i biglietti. Ma l'ho vissuto per le strade, nelle case dei miei amici ... E in finale, scusami, so che non piacerà in Argentina, ho tifato per la Germania perché c'era Rudi Voeller, che all'epoca era un giocatore della Roma, ed ero follemente innamorato di lui. Era il nostro simbolo, il nostro numero 9. Ero pazzo di lui, quindi ero molto contento della vittoria tedesca".

In Argentina si discute ancora per quel rigore.
"Non mi ricordavo che riguardasse Voeller, era stato controverso, e Diego lo ha accusato. Ero un bambino, non avevo realizzato quelle cose. Il calcio di rigore è stato calciato da Bremhe, che stava giocando all'Inter. E quella canzone indimenticabile di Gianna Nannini, la mettiamo ogni giorno al microfono in Germania 2006. Dopo 16 anni, l'abbiamo usata come nostro inno e abbiamo vinto la Coppa del Mondo".

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