L'Italia non è riuscita ad arrivare prima nel girone e sarà quindi costretta ad affrontare uno spareggio per accedere ai gironi del Mondiale di Qatar 2022. La partita contro l'Irlanda del Nord a Belfast è infatti terminata 0-0, mentre la Svizzera ha fatto il suo dovere e ha vinto 4-0 in casa contro la Bulgaria. Risultato che ha consentito agli uomini di Yakin di arrivare primi nel girone. La vera e propria incognita degli spareggi è il Portogallo, squadra difficile da affrontare e che Mancini sicuramente vorrà evitare. Nella gara di Belfast, spazio anche per Cristante entrato nel corso del secondo tempo.