Jordan Veretout, centrocampista francese della Roma, ha rilasciato una lunga intervista a Rmc Sport. Ecco le sue parole:

Quando sei arrivato nell'estate del 2017 alla Fiorentina, avevi delle idee preconcette sul campionato italiano?
"All'inizio non guardavo troppo il campionato italiano. Il mio passaggio alla Fiorentina è arrivato in 24 ore e una volta firmato ho visto alcune partite. Ho capito che il calcio italiano era molto tattico e quello che mi è piaciuto subito è stato vedere le tante squadre che avevano palloni puliti a terra. Anche le piccole squadre avevano questa filosofia. E continua. Quest'anno lo Spezia, neopromossa, e la squadra non ha avuto paura giocare da dietro. È vero che questo elemento mi ha segnato. In Premier League, noi dell'Aston Villa non eravamo abbastanza abituati a questo".

Lasciare il Nantes per l'Aston Villa è stato dettato anche dall'attrattiva della Premier League? Fai parte della generazione che ha visto la Premier come il massimo campionato da raggiungere?
"Quando ho lasciato il Nantes è stato perché avevo la sensazione di aver completato tutto: ero arrivato a 10 anni, cresciuto lì, ho fatto 4 anni da professionista, siamo passati dalla Ligue 2 alla Ligue 1. Volevo uscire dalla mia comfort zone perché a Nantes conoscevo tutti. E quando ti parlano di Premier League ascolti. Ho visto questo campionato in tv, volevo andarci: si passa da un gol all'altro, stadi pieni, prati stupendi. Sì, questo ti fa venire voglia".

Si dice spesso che andare all'estero ti permetta di progredire come giocatore, di affermarti come uomo, sei d'accordo?
"A Nantes avevo parenti e amici nelle vicinanze. Andando all'estero con mia moglie e mia figlia che aveva solo quindici giorni, è chiaro che stai lasciando la zona di comfort. Devi adattarti rapidamente. La cosa mi ha permesso di crescere".

Come è andata da Nantes a Birmingham?
"C'è già la barriera linguistica. E poi cose semplici come salire in macchina e guidare. All'inizio è difficile. Prendi i marciapiedi un paio di volte (ride). La cultura è diversa, così come il cibo. Anche se in termini di calcio non era quello che mi aspettavo, lo rifarei di nuovo. Quello all'Aston Villa in fondo è stato un buon anno. Sono cresciuto, ho imparato e non ho ripetuto in Italia gli errori che ho fatto in Inghilterra".

Che errori?
"Ho firmato per l'Aston Villa senza aver potuto parlare con l'allenatore. Non credo di essere stata la sua priorità e si è visto per tutta la stagione. Questo è quello che ho sentito. Ho giocato poco. In Italia ho parlato con l'allenatore, con il direttore sportivo ed è rassicurante sapere che ti conoscono bene".

Paulo Fonseca ha giocato un ruolo importante nel tuo arrivo alla Roma.
"Alla fine è l'allenatore che decide come farti passare la stagione. Sapere che giocherai con un allenatore che ti conosce, che ti ha visto giocare, che sa tutto di te, che ti dice come intende farti giocare e in che posizione, è fondamentale. Si è preso il tempo di chiamarmi, mi ha detto che mi aspettava".

E quando hai firmato alla Fiorentina, hai parlato con Pioli?
"Come dicevo prima, è successo molto velocemente con la Fiorentina, quindi non avevo parlato con Pioli perché c'era anche la barriera linguistica. Ma avevo parlato con il direttore sportivo che mi aveva parlato molto del tecnico. Era Carlos Freitas e parlava francese, quindi ho avuto una lunga discussione con lui".

In Inghilterra e in Italia si lavora di più rispetto alla Francia? Un allenatore della Ligue 1 mi ha detto di recente che quando un giocatore torna dall'estero si trasforma. Lo vede nel suo atteggiamento quotidiano e nella sua personalità in campo.
"In ogni campionato impari cose. In Inghilterra non è stata un'esperienza eccezionale, ma ho imparato molto. Quando vedi il comportamento degli altri giocatori, cerchi di raggiungere il loro livello, si cresce così. In Premier League non si lavora necessariamente di più, ma il ritmo era molto più alto. A forza di allenarsi con giocatori che hanno questa abitudine, anche il tuo corpo si abitua.

E in Italia?
"Trovo che lavoriamo di più, passiamo più tempo in palestra per lavorare molto sulla muscolatura, stiamo molto attenti al recupero dopo le partite è fondamentale anche in Italia. La vita quotidiana è intensa".

Alla Fiorentina e alla Roma ti sono stati affidati compiti diversi in campo. Hai giocato come regista o mezzala, a volte hai avuto molta libertà e altre volte ti è stato chiesto di venire a cercare la palla molto in basso in modo sistematico. Tutto questo ha arricchito il tuo calcio e ti ha permesso di poter fare tutto a centrocampo oggi?
"In campo mi sono sempre piaciuti quei sistemi di gioco piaciuti che mi permettevano di proiettarmi in avanti. A Nantes ho anche giocato alcune partite dietro la punta. Ma quando mi schierano in posizione più difensiva, con un ruolo chiaro nell'uscita palla, lo appezzo: ho imparato e mi ha permesso di ampliare il mio bagaglio tecnico e tattico. Fare il regista o la mezzala è molto diverso: da mezzala sei più libero, puoi giocare in modo più istintivo, puoi sganciarti. Mentre quando giochi davanti alla difesa se perdi palla c'è la difesa dietro che è esposta".

Cosa cambia giocare con Villar o Diawara?
"L'allenatore mi chiede la stessa cosa: ero sempre il centrocampista che accompagnava l'azione. Il vero cambiamento è giocare a due o a tre in mezzo: nel primo caso l'importante è l'equilibrio e quando affronti squadre che giocano a tre è più difficile perché sei in inferiorità".

Quest'anno sei arrivato a 10 goal, 5 su azione e 5 su rigore. I tuoi gol contro Juve e Bologna, in particolare, testimoniano la tua capacità di inserirti nelle zone giuste dopo transizioni offensive rapidissime. Abbiamo la sensazione che questo stile ti stia bene e che ti stia divertendo in queste fasi del gioco"
"Amo inserirmi e attaccare la profondità".

Hai segnato anche con un colpo di testa contro l'Udinese, su un tiro a giro contro il Milan, inserendoti, su rigore… Questo è un dato che sembra fondamentale per un centrocampista nell'evoluzione del calcio.
"Lavoro molto su questo aspetto. Mi piace stare alla fine dell'allenamento per lavorare a calciare in porta. Ti permette di sentirti più a tuo agio in una situazione di partita. Quando ero più giovane ero un po' in preda al panico davanti alla porta, non sapevo cosa fare. Oggi sono molto più calmo, sono sereno".

Sei diventato molto decisivo anche dal dischetto. Hai segnato a Nantes, alla Fiorentina, alla Roma. 26 gol, 2 sbagliati su 28 tentativi. Ricordi quali hai sbagliato?
"Mi ricordo, sì. E ce n'è uno, tra virgolette, che è colpa del mio allenatore (ride). Era alla Fiorentina. All'inizio ho sempre tirato dallo stesso lato. Adesso sono cambiato e mi alterno. Ma prima no. E la mattina di una partita contro il Torino, Pioli mi ha detto 'attento, il portiere si tuffa sempre dalla tua parte dal dischetto'. All'improvviso, durante la partita, riceviamo un rigore e decido di cambiare lato. Sfortuna, anche Sirigu e lo ha parato. Quando ho fatto il secondo errore, non stavamo affatto bene, stavamo perdendo tante partite, ed era contro il Sassuolo".

Lavori molto su questo?
"Alla fine di ogni allenamento ci sfidiamo con i portieri Mirante, Fuzato e Farelli. Ogni tanto scherziamo, giochiamo un po', ma su cinque rigori cerco di tirarne almeno quattro come se fossi in partita, quindi in modo molto serio, sono molto concentrato".

Paulo Fonseca, che tanto ti voleva alla Roma, se ne va. Cosa ricordi dei tuoi due anni insieme?
"È un allenatore molto rigoroso e ho fatto molti progressi con lui. Con lui ho passato due belle stagioni: lo ringrazio e spero che trovi un buon club perché è davvero un ottimo allenatore. È umile e disponibile, è sempre stato corretto con noi".

Il prossimo allenatore della Roma è José Mourinho. Pensi che possa portarti a un nuovo livello, per raggiungere la Francia?
"È un grandissimo allenatore, che ha vinto molti titoli. In Italia ricordiamo il triplete con l'Inter. Penso che arrivi con ambizione. È sempre lusinghiero per un giocatore essere allenato da grandi allenatori, per raggiungere grandi obiettivi".

A Mourinho piacciono in campo giocatori con una forte personalità. Sei d'accordo che hai questa forte personalità in campo, ma che sei più discreto appena esci dal terreno di gioco?
"Quando entro nel campo, il mio comportamento cambia. Per me è automatico. Voglio vincere, faccio di tutto per aiutare la squadra. Il mio compito è attaccare il portatore di palla. Se lo faccio per primo, gli altri seguiranno sicuramente. È semplice: quando qualcuno ti spinge, devi rispondere presente. Se vedo un compagno di squadra fare un grande sforzo, inevitabilmente mi innescherò anch'io. Il mio gioco è correre e pressare. Non sono il tipo che si ferma se non mi danno la palla quando corro in avanti".

In questa stagione ho letto diversi giornalisti italiani che hanno detto che in questa Roma serviva più Veretout. A volte abbiamo l'impressione negli ultimi anni che la Roma sia bloccata mentalmente di fronte a certe difficoltà.
"Ci sono chiaramente sconfitte che avremmo potuto evitare. Fin da piccolo mi è stato insegnato a lasciare il campo esausto e andare negli spogliatoi sapendo di aver dato tutto".

Se avessi l'opportunità di dare uno o due consigli a Jordan Veretout che stava scoprendo la Ligue 1 durante la stagione 2013-2014, quali sarebbero?
"Con la maturità rifletti di più sul campo e impari ad andare avanti. Quando ero più giovane dopo ogni partita rimanevo a pensare ai miei errori. Per tutta la settimana mi dicevo che avevo sbagliato quel passaggio o mancato quella giocata. Era un dramma. Ora sono più rilassato, il che non mi impedisce di dare il massimo in allenamento, con la voglia di migliorare sempre. Al me stesso del 2014 direi di andare all'estero: in Inghilterra e in Italia ho conosciuto molte persone. Era un'opportunità da cogliere: se poi non va bene torni in Francia e impari dal tuo fallimento".