Mourinho sarà il prossimo allenatore della Roma, a partire dalla stagione 2021-22. Ha firmato un contratto fino al 2024. Theathletic.com, ha raccolto dichiarazioni passate di Pedro, Santon, Mkhitaryan e Smalling, sul portoghese, che li ha allenati rispettivamente al Chelsea, all'Inter e al Manchester United.

Pedro

Pedro è stato allenato da Mourinho nella stagione 2015-16 al Chelsea: "Il mio trasferimento al Chelsea è stato fatto in un paio di giorni. Tutto è iniziato con una chiamata di Fabregas. Mourinho mi ha chiamato e questo mi ha aiutato a prendere la decisione. Mourinho mi ha fatto sentire importante e mi ha dato fiducia. Il passato c'è e ci sono persone che non perdoneranno quanto accaduto tra Mourinho e il Barcellona, ma gli atleti hanno un modo diverso di valutare le cose. La verità è che uno ha un'immagine di lui che quando lo conosci, cambia di molto. Non è quello che sembra. Mi piace il modo in cui lavora Mourinho, ha una mentalità vincente e positiva. Sono felice perché niente mi piace di più che vincere". Il portoghese ha poi lasciato il blues a dicembre: "Non andava bene niente - ha detto Pedro -. Eravamo molto in basso in campionato, eravamo giù di morale, sfiduciati, tutto stava andando storto. Era molto difficile essere in forma, essere in a buona posizione".

Mkhitaryan

Mkhitaryan ha giocato per Mourinho al Manchester United dal 2016 al gennaio 2018 quando si trasferì all'Arsenal:  "A quel tempo, era uno degli allenatori di maggior successo al mondo. Penso che sia stato l'allenatore con il maggior numero di trofei. Quindi era un'esperienza differente. È stato molto difficile ma ho anche imparato molto. Ho imparato come difendere e come aiutare la squadra. Non si trattava solo di segnare gol e fare assist. Si trattava più che la squadra vincesse, non importava chi segnasse, dovevamo vincere insieme. Non importa chi ha fatto l'assist, dovevamo essere sempre contenti di aver vinto la partita. Ho avuto un momento difficile, ma dopo i primi due o tre mesi lì, ho avuto un momento molto bello. Ho vinto tre trofei con il club, il che è stato fantastico. Sai, alcuni i giocatori giocano a Manchester da anni ma non hanno vinto nulla."

Mourinho aveva accusato il centrocampista di "sparire" durante le gare: "Non ero felice delle sue ultime uscite - disse il tecnico -. Non sto parlando di una o due partite, sto parlando di tre, quattro o cinque. Ha iniziato molto bene la stagione e poi, passo dopo passo, è scomparso. I suoi livelli di prestazione in termini di gol e assist, pressing, recupero palla alto sul campo, trascinando la squadra come un numero 10, stavano diminuendo. Questo è stato sufficiente per lasciarlo fuori perché gli altri hanno lavorato per avere una possibilità di giocare. Tutti lavorano per avere una possibilità. Semplice".

Smalling

Smalling e Mourinho hanno vissuto momenti difficili insieme allo United dal 2016 al dicembre 2018, in particolare dopo che Smalling ha saltato una partita contro lo Swansea per un infortunio. Prima della partita, Mourinho ha dichiarato: "Smalling non sente di poter giocare al 100% con il suo dolore. C'è una differenza tra i coraggiosi, che vogliono esserci ad ogni costo, e quelli per i quali un po' di dolore può fare la differenza. Ovviamente non sono solo i giocatori, sono le persone che circondano i giocatori. In ogni sport - e lo so perché ho amici di altri sport che giocano al massimo livello - non sei mai al 100%: ho un amico che è un grande tennista e si ricorda di più le volte che lui gioca dolorante che quelle in cui non ha alcun dolore. Questo è quello che voglio dire, per competere devi andare al limite".

Smalling ha negato che non metterà a rischio il suo fisico e ha detto che Mourinho non gli ha chiesto scusa: "No, è solo un professionista. Tutti noi siamo professionisti e nessun giocatore vuole non giocare. Era tutto nell'essere professionale da parte sua, andare avanti con il recupero e poi uscirne il più velocemente possibile. Penso che il suo sfogo fosse diretto a tutti. Abbiamo avuto molti infortuni in quel momento ed era frustrato dal fatto che molti giocatori non fossero disponibili". Dopo che Mourinho se n'è andato, Smalling ha anche suggerito che "la fiducia era diminuita" prima che se ne andasse

Santon

Davide Santon è stato allenato da Mourinho all'Inter dal 2008 al 2010: "Ero così giovane che Mourinho mi ha trattato come un figlio - ha detto il terzino -. In una conferenza stampa, mi ha chiamato 'il bambino' e da lì tutti mi hanno chiamato così".