Aleksandar Kolarov, terzino della Roma e della Serbia, ha rilasciato una lunga intervista al portale The Players'Tribune. Un racconto che racconta la storia dell'uomo Kolarov più che del calciatore: dall'infanzia segnata dalla guerra all'affermazione nel mondo del calcio, passando per le vittorie in Premier League e il ritorno a Roma. 

La guerra

C'era un rumore particolare... Posso ancora sentirlo oggi se chiudo gli occhi. Non erano le sirene che eravamo abituate a sentire. Era diverso , quasi un lamento. Più simile a qualcosa di un film. In ogni caso era qualcosa di terrificante. Io e i miei amici abbiamo girato le nostre biciclette e abbiamo iniziato a correre velocemente verso casa. Eravamo a pochi isolati dalla nostra strada quando abbiamo sentito un nuovo rumore, una grande esplosione, e guardammo verso il cielo, così vedemmo l'aereo cadere a terra. C'era del fuoco che usciva e fumo nero. Passò attraverso le nuvole, poi dietro gli alberi e infine sparì. Era un aereo militare, abbattuto su Belgrado, non lontano da casa mia. Questa era la vita in Serbia alla fine degli anni '90.

Sono tornato a casa e mi sono seduto nella mia stanza per alcune ore, cercando di capire quello che avevo appena visto. La guerra non andava avanti da molto tempo. Quando è iniziata, in realtà, ero felice perché non capivo affatto quello che stava accadendo. Tutto quello che sapevo era che la scuola era stata cancellata. Potevo passare più tempo con i miei amici o con un pallone da calcio. Ricordo la notte in cui caddero le prime bombe. Avevo 14 anni. Mio fratello, Nikola, e io eravamo seduti con mia madre in soggiorno. Stava guardando questa soap opera spagnola, non ha mai perso un episodio. Avevamo solo una TV, quindi ci siamo seduti lì con lei, in silenzio, confusi su ciò che stavamo guardando. Poi il cancello fuori dalla nostra porta d'ingresso ha cominciato a tremare. Ancora e ancora e ancora. Non avevo idea di cosa stesse accadendo. Più tardi quella sera abbiamo sentito in TV cosa stava succedendo: Belgrado era stata bombardata.

Non abbiamo lasciato la nostra casa per i primi due giorni. Abbiamo cercato di dormire tra gli echi di esplosioni a poche miglia di distanza, il frastuono degli aerei in testa, gli incubi. Ricordo solo una grande confusione per tutta situazione, probabilmente perché ero così giovane. Ma nessuno sapeva esattamente cosa fare nella nostra città. Era un piccolo posto in Vojvodina, tutti conoscevano tutti. Col passare del tempo, i negozi hanno riaperto e abbiamo cercato di andare avanti con le nostre vite quotidiane. Voglio dire, cos'altro avremmo potuto fare? Solo che era tutto strano. Ho perso la scuola. Ho avuto troppo tempo libero, cosa che non avrei mai pensato di dire.

I calci di punizione

Mio padre era un commesso e mia madre lavorava per una piccola azienda locale, quindi mio fratello e io avevamo la casa tutta per noi. Abbiamo trascorso le nostre giornate nel cortile, con una palla e il nostro cancello di legno, era la nostra rete. Era un po' fragile, ma c'era questa parte ... proprio nell'angolo in alto a sinistra, dove se riuscivi a mandare la palla lì faceva un gran rumore. Era divertente per noi, perché se riuscivi a colpirlo, i vicini avrebbero urlato fuori dalla finestra: "Quei dannati ragazzi stanno calciando di nuovo la palla!". Ogni volta che tiravo un calcio di punizione, il mio obiettivo era quello di far appoggiare i miei vicini oltre il recinto e urlare contro di me. È così che sapevo che l'avevo davvero bene. Così ancora e ancora ... grande rincorsa, piede sinistro, bel calcio di punizione. Boom.

Il mito di Mihajlović

Volevo essere Siniša Mihajlović. Giocava a centrocampo per la Stella Rossa, il grande club di Belgrado. Erano leggende, anche oltre le leggende. Hanno vinto la Coppa dei Campioni, poco prima che diventasse la Champions League, nel 1991. Avevo solo sei anni, ma è stato un momento così grande per lo sport nella nostra parte di mondo. All'epoca, c'era già un sacco di disordini politici e confusione, e vivere nella nostra città non era facile. Vedere che giocatori come noi, cresciuti come noi, avrebbero potuto avere successo nel più grande torneo di club del mondo: per noi era una cosa enorme.

Il calcio come via d'uscita

Così mio fratello e io siamo cresciuti e siccome la guerra è diventata una parte importante delle nostre vite abbiamo capito che il calcio era un'opportunità che non potevamo sprecare. Ci siamo spinti, abbiamo combattuto. Ero competitivo, forse troppo competitivo. Ricordo che un giorno eravamo a casa da soli e stavamo discutendo su chi era più forte, come fanno i ragazzi. Così abbiamo proposto questa idea: ognuno di noi correrà da un lato della stanza, salterà in aria - come se stessimo andando a prendere un colpo di testa - e vedremo chi andrà al tappeto. Voglio dire, quando lo dico ad alta voce ora sembra una cosa stupida. Ma eravamo solo adolescenti! Era un rito di passaggio.  Così ci siamo allineati ai lati opposti della stanza, come in uno di quei vecchi film di John Wayne o qualcosa del genere. Dodici passi! Poi ci siamo corsi l'uno contro l'altro e l'ho abbattuto. È volato in aria e non appena ha toccato terra ha iniziato a urlare: "Chiama papà! Chiama papà!" ," Stai bene, alzati", gli ho detto. Arrivò mio padre e mentimmo naturalmente. Gli abbiamo detto che Nikola era caduto. Non ha funzionato. Mio padre lo ha portato in ospedale e si scoprì che si era rotto la clavicola. È stato divertente cercare di spiegare alle infermiere come era successo. Quelle erano le battaglie che mi rendevano duro. Nel calcio, volevo solo migliorare, migliorare e migliorare. Penso, vedendo cosa è stato possibile nel 1991 con la Stella Rossa, vedere il mio paese cadere nella disperazione. Volevo solo di più. Quel desiderio non mi ha mai lasciato.

Gli inizi

Quando nel 2004 giocavo ne ÄŒukarički, un'altra squadra di Belgrado, c'è stato un momento a cui penso ancora oggi. Giocavo con la squadra juniores in Olanda e abbiamo avuto questa grande e inaspettata vittoria. Subito dopo, hanno promosso me e altri cinque giocatori fino alla squadra senior durante la preparazione per la promozione. Nella nostra prima sessione di allenamento, la squadra aveva già 23 giocatori quindi l'allenatore non era contento di averci come comparse, così ci ha fatto correre. Disse: "Fate cinque giri nella foresta. Non tornate finché non avete finito". Erano lunghi giri. Ricordo quanto faceva caldo, quanto eravamo stanchi. Dopo quattro giri, uno dei ragazzi ha suggerito di fermarci dove eravamo, perché nessuno ci stava nemmeno guardando. Gli altri erano d'accordo, ma non potevo accettare di farlo. Non ero arrivato fin qui per non seguire le istruzioni e non continuare a cercare di migliorarmi. Quindi ho corso l'ultimo giro più forte che potevo. Ho finito senza che nessuno vedesse. Sono quasi svenuto. Non ho corso il quinto giro per impressionare i miei compagni di squadra, o un allenatore, ma per me. Ecco chi sono. Se mai faranno un film su di me, includete questa scena, per favore.

Il passaggio alla Lazio e i successi con il City

Mi sono trasferito alla Lazio alcuni anni dopo, nel 2007. Era la prima volta che potevo sostenere finanziariamente la mia famiglia, il che significava tutto per me. Non pensavo che il trasferimento fosse un grande successo, o qualcosa del genere, pensavo davvero che stavo solo per iniziare. Ho dovuto lottare passando da essere un sostituto fino a guadagnare un grande ruolo nella squadra. Ho imparato molto a Roma e il mio tempo lì è coinciso con le chiamate in nazionale. Ma ricordavo una promessa che avevo fatto a mia madre quando avevo 12 anni. Le dissi che un giorno volevo giocare in Premier League in Inghilterra. E sapevo, non importava quando, che un giorno ci sarei arrivato.

L'occasione arrivò da Manchester. La città stava costruendo qualcosa di eccezionale, e la Premier League era il top. E più di ogni altra cosa, è stata un'opportunità per migliorare. Quell'estate, prima che accettassi di trasferirmi a Manchester, ho giocato con la Serbia alla Coppa del Mondo in Sud Africa. Non mi considererei un giocatore egoista, ma per la prima volta mi sentivo davvero come se stessi giocando qualcosa di importante, molto più della squadra o di me stesso. Mi sentivo come un soldato. Mi sentivo responsabile per la bandiera, per la maglia, per le persone a casa. Perché so quanto siamo orgogliosi. So da dove viene quell'orgoglio. I serbi hanno sofferto più di quanto possano immaginare le persone della maggior parte degli altri paesi, quindi quando abbiamo la possibilità di mostrarci al mondo facciamo del nostro meglio per mostrare chi siamo: combattenti.

I risultati non sono andati sulla nostra strada, ma non dimenticherò mai l'1-0 della Germania. Quel torneo, nonostante la nostra uscita nella fase a gironi, mi ha dato fiducia per andare a Manchester. Considero il mio tempo al City uno dei periodi più belli della mia vita. Due titoli di Premier League, una FA Cup, due Coppe di Lega, non lo dimenticherò mai. E, naturalmente, c'è il momento migliore. Tutti lì ricordano dov'erano quando hanno sentito: "Agüeroooooooooooooooooooooooooo!". Lo porteremo dentro per sempre. Onestamente, considero ancora il City il mio club. Alcuni mesi fa, quando il City era vicino al titolo, Edin Džeko e io stavamo guardando la partita Manchester United-West Brom sul bus prima della nostra partita. Lo United ha perso, il che è divertente perché West Brom era l'ultimo in classifica.  Così Manchester è tornata di nuovo blu. E 'stato un bel momento per noi. Ricorderò per sempre quei tifosi e il club occupa un posto speciale nel mio cuore.

Il ritorno a Roma e il Mondiale

Ora sono tornato a Roma. E sembra di nuovo come il 2010. Mi preparo a rappresentare la Serbia in un'altra Coppa del Mondo, con mia moglie Vesna e i nostri due bambini in Italia che mi guardano. I miei genitori sono ancora in Serbia e non verranno in Russia perché, beh, non lo permetto. Mia madre è stata a quattro partite nella mia vita e le ho perse tutte, quindi è stata bandita. E mio padre diventa troppo nervoso e deve fumare qualcosa come cinque sigarette durante la partita, è meglio se resta a casa. Io sarò lì e la Serbia sarà lì. Ricordo il dolore di perdere nella fase a gironi otto anni fa, non voglio sentirlo di nuovo. Ora ho la fascia al braccio e sento la responsabilità di essere il leader di cui abbiamo bisogno, quello che ho sognato di essere. Penso che abbiamo una possibilità perché stiamo viaggiando sotto traccia. Probabilmente nessuno ha idea di cosa aspettarsi da noi.

È meglio così. Probabilmente non sai quanto sia creativo Sergej Milinković-Savić o quanto sia talentuoso Dušan Tadić. Faremo del nostro meglio per mostrarci. Perché una possibilità come questa di rappresentare la Serbia è stata attesa per tanto tempi. Molti giocatori della nostra squadra ricordano la guerra, ricordano le bombe, ricordano le sirene, sappiamo cosa ha sofferto il nostro paese per arrivare qui. E da quel conflitto è arrivato un grande sollievo, una grande opportunità e una grande generazione di calciatori. Ne facevamo parte tutti, ce lo ricordiamo tutti. È giunto il momento di cogliere la nostra occasione.