Paulo Fonseca ha rilasciato una lunga intervista al sito di ESPN. Il tecnico della Roma ha toccato numerosi argomenti tracciando anche un primo bilancio della sua esperienza in giallorosso definita dal portale americano una sorta di "anno zero" per lui e per il club: "Sono arrivati 15 giocatori nuovi, oltre a un nuovo CEO, un nuovo direttore sportivo e io, un nuovo allenatore - ha detto Fonseca - Stiamo creando un nuovo team dalle basi e non è mai facile. Ma sono molto soddisfatto del lavoro svolto finora, stiamo migliorando molto e penso che in breve tempo potremo essere uno delle squadre più forti della Serie A".

Su Totti e De Rossi

"Non ho mai lavorato con Totti e De Rossi, sono partiti poco prima del mio arrivo, ma non ho dubbi sul loro profondo amore e passione per questo club e li capisco perfettamente. Se fossi stato nella posizione di De Rossi, non avrei nemmeno pensare di scegliere un altro club italiano per porre fine alla mia carriera. Impossibile. Proprio come capisco come Totti non vorrebbe lavorare per un altro club in Serie A. Il loro amore è grande, quasi consumante. Sento anche io alcune di queste cose, e non solo perché sono un po' romantico".

La "sua" Roma

"Gli infortuni sono stati un grosso problema e, naturalmente, non puoi controllarli. Ma a parte questo, la sfida più grande è stata semplicemente la costruzione di una nuova squadra. In passato, mi sono sempre concentrato sulla mia squadra e ho lasciato che gli altri si preoccupassero di noi. Mi sono reso conto che qui non potevo farlo. Ho dovuto trovare un equilibrio tra i miei principi e la realtà di ciò che è necessario per giocare in Serie A. Qui devi pensare a come gioca l'avversario: la qualità dei tecnici e le tattiche di ogni avversario sono così alte che non puoi semplicemente concentrarti su te stesso, devi adattarti continuamente al tuo avversario".

L'impatto con la Serie A

"Mi ha sorpreso. Ogni partita è faticosa, una vera sfida tattica. Ogni partita ha la sua storia, non puoi mai rilassarti. Non sappiamo mai cosa succederà con l'altra squadra. Ti prepari ma è difficile sapere esattamente come giocheranno. Ogni squadra vuole giocare, nessuno pensa solo alla difesa, anche se tutti sanno difendere. Le squadre in fondo alla classifica possono battere le squadre in alto in un singolo incontro e questo è positivo. È faticoso, ma è anche stimolante. Mi sembra di imparare e migliorare ogni settimana. Ad esempio, allo Shakhtar eravamo la squadra dominante e abbiamo giocato la maggior parte delle partite nella metà campo avversaria. Qui, è diverso. In un'azione l'altra squadra ti pressa alto, cercando di forzare gli errori, l'azione successiva si difende bassa. Non puoi giocare solo in un modo contro gli avversari. Devi adattarti."

Su Zaniolo

"Non è solo un meraviglioso talento naturale, è un giocatore che quest'anno è notevolmente migliorato. Ero solito dire che era come un selvaggio, che seguiva il suo istinto, ma ora capisce il gioco, capisce lo spazio, capisce il processo decisionale. Ha solo 20 anni: non ho dubbi che tra qualche anno sarà uno dei migliori giocatori, non solo in Italia ma anche in Europa ".

Su Smalling

"È un uomo straordinario, così umile, così professionale. È diventato subito uno dei leader dello spogliatoio e i tifosi lo adorano. È incredibile come si sia adattato. Non è facile per un difensore centrale inglese adattarsi così rapidamente al calcio italiano, i precedenti non sono buoni. Ma è stato fantastico e farò tutto il possibile per tenerlo a Roma anche l'anno prossimo. So che vuole restare, vediamo cosa succede "

Sull'ambiente Roma

"I media e i tifosi sono molto presenti qui,  ma se vuoi allenare un grande squadra fa parte del lavoro.  Se sei rispettoso con loro, saranno rispettosi con te. Ho sognato tutto questo e ora lo sto vivendo, quindi ovviamente è un grande piacere per me"

La sua idea di calcio

"Dzeko giocherà sempre solo al centro, ma ci sono molti modi diversi per giocare. Allo stesso modo, Under può colpire gli avversari quando entra dentro, ma se c'è la possibilità di battere un uomo in uno contro uno, lo deve fare. Apprezzo due qualità sopra ogni altra cosa in un giocatore: l'abilità a trovare il momento giusto, lo spazio giusto per ricevere la palla e, successivamente, la capacità di prendere la decisione giusta".

"Come allenatore, ti chiedi sempre se il tuo sistema di gioco priva i giocatori della libertà di inventare e creare. Fondamentalmente, penso che un'organizzazione forte offra ai giocatori più opportunità per far trasparire la loro qualità. Ma è una linea sottile e devi anche fidarti dei tuoi giocatori e dargli la possibilità di interpretare la situazione da soli".

"Sono un sostenitore del gioco degli interni, catturando lo spazio tra le linee. È come forzare l'avversaro a fare delle scelte e quando devono fare delle scelte, commettono errori. Il gioco delle ali della vecchia scuola era in qualche modo prevedibile, ma c'è un effetto a catena. Se la tua ala entra, hai bisogno di qualcuno fuori ed è per questo che avere terzini che possono attaccare è così importante. Non credo che tutto sia già stato inventato nel calcio, c'è innovazione e cambiamento intorno a noi. L'Atalanta, con la loro marcatura a uomo a tutto campo, o il Liverpool o Pep Guardiola, che offre costantemente qualcosa di nuovo e diverso, o il Sassuolo, forse non una squadra così famosa, ma con un'idea molto chiara e creativa di calcio".