Da quando la moderna Champions League ha preso il posto della Coppa dei Campioni, la Roma ha sfidato una squadra spagnola 21 volte: quella di domani, quando i giallorossi di Di Francesco cercheranno l'impresa contro il Barcellona allo Stadio Olimpico, sarà il ventiduesimo incrocio. Real Madrid (la più affrontata: dieci precedenti), Barcellona (cinque finora i confronti con i blaugrana), Valencia e Atletico Madrid: sono queste le squadre contro cui la Roma ha dovuto fare i conti dal 2001 a oggi.

L'esordio in Champions League

Il bilancio non è certo entusiasmante: 6 le vittorie, 11 le sconfitte, 4 i pareggi. Spesso il doppio confronto è arrivato già nella fase a gironi. Come l'11 settembre 2001, giorno in cui la Roma fa il suo esordio in Champions League contro i campioni d'Europa in carica del Real Madrid: all'Olimpico finisce 2-1 per i Galacticos, ma la squadra di Capello vende cara la pelle e nel finale sfiora il pareggio. Che arriva nella gara di ritorno al Santiago Bernabeu: apre le marcature Totti, nella ripresa Figo dal dischetto riequilibra la partita. I giallorossi passano il turno e, nel secondo girone c'è il Barcellona: 1-1 al Camp Nou, 3-0 per noi una settimana dopo. Il 26 febbraio 2002 i gol di Emerson, Montella e Tommasi schiantano i blaugrana. Un anno esatto più tardi, stesso risultato, ma in trasferta: al Mestalla il Valencia è battuto 0-3 grazie alla doppietta di Totti e alla rete di Emerson.

Tra le migliori 8 d'Europa

Tre anni e mezzo dopo, però, nel giorno del trentesimo compleanno di Totti (che segna su rigore), il Valencia vince 2-1 in casa con i gol di Angulo e Villa. Ci vendichiamo al ritorno, con un 1-0 firmato Panucci che ci proietta agli ottavi di finale. Dove vivremo la magica notte di Lione, con il Dieci e Mancini a guidarci tra le migliori 8 d'Europa. Stesso discorso la stagione seguente: il Real Madrid di Robben e Raul viene regolato con un doppio 2-1. Mancini e Pizarro fanno esplodere l'Olimpico, Taddei e Vucinic il settore ospiti del Santiago Bernabeu, portandoci per il secondo anno consecutivo ai quarti di finale.

Di nuovo Barça e Real

Nella stagione 2015/2016 il sorteggio – come spesso accade – non è dei migliori: capitiamo nel girone con il Barcellona di Luis Enrique, campione d'Europa in carica. Si comincia il 17 settembre a Roma, con il missile da centrocampo di Florenzi che pareggia il gol di Suarez: finisce 1-1. La gara di ritorno però porterà una sonora sconfitta per 6-1. Ciò nonostante, raggiungiamo gli ottavi: c'è il Real Madrid, stavolta con Bale, Cristiano Ronaldo e Benzema. Perdiamo 2-0 all'Olimpico, stesso risultato in terra spagnola.

Da sfavoriti a primi nel girone

Altro sorteggio arduo per la Roma di Di Francesco: nel gruppo C finiamo con Atletico Madrid e Chelsea. Nella gara d'esordio all'Olimpico Alisson para di tutto e strappiamo uno 0-0 prezioso contro la squadra del "Cholo" Simeone, che al Wanda però ci batte 2-0: non le basterà per passare il turno. Il girone lo vinciamo noi, secondo il Chelsea. Dopo aver eliminato lo Shakhtar agli ottavi, ci troviamo di fronte il Barça di Valverde. Nonostante una buona gara al Camp Nou, Suarez e compagni – complice la sfortuna – ci infliggono un 4-1 troppo severo. Domani la gara di ritorno. In cui la Roma è chiamata, più che all'impresa, a un vero e proprio miracolo sportivo. I 60mila che saranno presenti all'Olimpico chiedono una prestazione di cuore e d'orgoglio: bisognerà quanto meno onorare al massimo l'impegno. E poi, chissà...

Tutti i precedenti in Champions

Stagione 2001/2002:
11 settembre 2001 - Roma-Real Madrid 1-2
24 ottobre 2001 - Real Madrid-Roma 1-1
20 febbraio 2002 - Barcellona-Roma 1-1
26 febbraio 2002 - Roma-Barcellona 3-0

Stagione 2002/2003:
17 settembre 2002 - Roma-Real Madrid 0-3
30 ottobre 2002 - Real Madrid-Roma 0-1
18 febbraio 2003 - Roma-Valencia 0-1
26 febbraio 2003 - Valencia-Roma 0-3

Stagione 2004/2005:
28 settembre 2004 - Real Madrid-Roma 4-2
8 dicembre 2004 - Roma-Real Madrid 0-3

Stagione 2006/2007:
27 settembre 2006 - Valencia-Roma 2-1
5 dicembre 2006 - Roma-Valencia 1-0

Stagione 2007/2008:
19 febbraio 2008 - Roma-Real Madrid 2-1
5 marzo 2008 - Real Madrid-Roma 1-2

Stagione 2015/2016:
17 settembre 2015 - Roma-Barcellona 1-1
24 novembre 2015 - Barcellona-Roma 6-1
17 febbraio 2016 - Roma-Real Madrid 0-2
8 marzo 2016 - Real Madrid-Roma 2-0

Stagione 2017/2018:
12 settembre 2017 - Roma-Atletico Madrid 0-0
22 novembre 2017 - Atletico Madrid-Roma 2-0
4 aprile 2018 - Barcellona-Roma 4-1