Per noi è Santo Stefano, per gli inglesi è il Boxing Day. Tradotto letteralmente è il "giorno della scatola": una festività in cui i datori di lavoro e i più abbienti lasciavano doni per i poveri o per i propri dipendenti. Ma cosa c'entra col calcio? Nel Regno Unito il giorno successivo al Natale si festeggia in via ufficiale dal 1871, ma la consuetudine popolare risale a molti anni prima. Se c'era qualcosa di popolare in Inghilterra, soprattutto nell'800, era sicuramente il football. Dopo il Natale e i pranzi di famiglia i lavoratori si riunivano per giocare a pallone dando vita a una tradizione che si è stabilita saldamente nel tempo.

Il legame del calcio con il Boxing Day in Inghilterra ha una data precisa: il 26 dicembre 1860 si giocò la prima partita documentata ufficialmente. Sheffield Fc e Hallam Fc, i due club da cui tutto, è nato si sfidarono al Sandygate Road di Sheffield, stadio riconosciuto dal Guinness dei Primati come il più antico della storia. Lo Sheffield, fondato nel 1857, non aveva a disposizione 11 uomini, ma visti i regolamenti ancora da definire in maniera precisa, riuscì a giocare e a ottenere la vittoria per 2-0 (nel 2010 si è celebrato il 150° anniversario e le due squadre si sono affrontate nuovamente, facendo registrare un nuovo successo dello Sheffield, stavolta per 2-1, stavolta giocando in 11). Da quella partita è cominciato il calcio che conosciamo.

Nel 1888 fu istituita ufficialmente la First Division (quella che nel 1992 è diventata la Premier League) e stando alle parole di Francis Marindin, presidente della FA dal 1874 al 1890, la giornata del Boxing Day non poteva mancare: «In un giorno importante per la nostra comunità il calcio farà la sua parte. Sarà il regalo ai bisognosi, una partita aperta a tutti con le squadre che si preoccuperanno di offrire da mangiare e da bere a bordo campo ai tifosi». 158 anni dopo l'epica sfida tra Sheffield e Hallam, il 26 dicembre si gioca ancora. Quest'anno scenderà in campo anche la Serie A ma se per noi è Santo Stefano, in Inghilterra il Boxing Day è qualcosa di più.